Centralia: Kota Hantu Yang Ditinggalkan.

paranatural.jpg
Centralia: Kota Hantu Yang Ditinggalkan.
centralia-header-001.jpg

Adalah sebuah kota bernama Bukit Centralia, sebuah daerah yang berada di negara bagian Columbia County, Pennsylvania, adalah salah satu tempat paling misterius dan paling di hindari oleh warga Amerika.

centralia-2.jpg

Sebelum menjadi kota mati, dulunya kota centralia adalah kota penambang yang makmur, dihuni oleh lebih dari 5.000 orang(1960). Pada awalnya, Centralia adalah komunitas dinamis dengan lima hotel, tujuh gereja, sembilan belas toko-toko umum, dua toko perhiasan, dua puluh enam salon, gedung bioskop, tiga gedung sekolah, selusin restoran, kantor pos dan tujuh gereja. Namun hari ini Centralia adalah kota hantu dengan hanya beberapa warga yang tersisa, rumah kosong dan bangunan dibongkar, dan sebagian besar kota sedang direklamasi oleh alam, kini kota tersebut hanya dihuni oleh empat keluarga saja.

centralia-001.jpg
Centralia, sebelum kebakaran.

Sebagian besar bangunan yang ditinggalkan telah dihancurkan oleh manusia atau alam. Sekilas, wilayahnya sekarang hanya tampak lapangan dengan jalan beraspal yang ada disekitarnya. Beberapa daerah diisi dengan hutan yang baru ditanami pepohonan. Alasan semua ini adalah kebakaran tambang yang terjadi di 1960 awal dan sisa kebakaran sampai hari ini masih ada. Api ini akan terus menyala selama 250 tahun, bahkan lebih.

centralia-2.jpg

Itulah yang David Dekok katakan tentang kota ini(1986): “Ini adalah dunia di mana manusia tidak bisa hidup, lebih panas dari planet Merkurius, suasana beracun seperti Saturnus. Di pusat kobaran api, suhu melebihi 1.000 derajat [Fahrenheit]. Awan karbon monoksida dan gas-gas lain berputar melalui ruang batu”.

centralia-3.jpg
Termokopel membaca temperatur sekitar 10 meter ke dalam lubang survei di Centralia.
centralia-4.jpg
Capped bore holes di jalan-jalan yang digunakan untuk memantau suhu di bawah.

Sebuah kebakaran kecil di Centralia merembet kedalam gua batubara di bawah kota. Ironisnya, api pembakaran secara bertahap bergerak ke segala arah, mengancam kota-kota yang berdekatan.

centralia-5.jpg

Bulan Mei 1962, Dewan Borough Centralia mempekerjakan lima anggota pemadam sukarela membersihkan tempat pembuangan sampah kota, yang terletak di tambang tua sebelah Pemakaman Odd Fellows. Pembersihan tersebut seharusnya dilakukan pada Hari Peringatan di tahun sebelumnya, tetapi pada tahun sebelumnya tempat pembuangan sampah berada di lokasi yang berbeda.

Si pemadam, yang telah dilakukan pada masa lalu, membakar sampah-sampah, membiarkannya sementara waktu, dan memadamkannya, itulah yang mereka kira. Sebenarnya, kebakaran tersebut masih terjadi di bagian terendah tumpukan sampah dan menyebar melalui sebuah lubang yang menuju tambang batubara yang ditinggalkan di bawah Centralia. Api di permukaan berhasil dipadamkan, tetapi tanpa sepengetahuan para pemadam, batu bara terus menyala di bawah tanah. Selama minggu-minggu berikutnya api dengan cepat bermigrasi ke tambang batubara di sekitar dan di bawah kota, mengeluarkan gas panas dan beracun ke dalam kota, melalui basement rumah dan kantor-kantor. Selama dua dekade berikutnya, pekerja berjuang memadamkan api, mengguyur tambang dengan air dan fly ash, mengekskavasi material yang terbakar dan menggali parit, pengurugan, pengeboran lagi dan lagi dalam upaya untuk menemukan batas-batas api dan untuk mematikan api keluar atau paling tidak membatasinya agar tidak meluas.

Segala cara memadamkan api tidak berhasil, dan api itu terus membakar sepanjang 1960-an dan 1970-an. Dampak kesehatan dilaporkan terhadap beberapa penduduk karena karbon monoksida yang dihasilkan.

Tahun 1979, penduduk lokal menjadi khawatir meningkatnya masalah tersebut ketika seorang pemilik pom bensin memasukkan tongkat ke salah satu tangki minyak bawah tanah untuk mengecek tinggi bahan bakar. Ketika ia memasukkannya, terasa panas, sehingga ia menurunkan termometer dengan seutas tali dan terkejut bahwa temperatur bensin di tangki adalah 172 derajat Fahrenheit (77.8°C).

Semua upaya untuk membatasi pergerakan api, gagal. Pada awal tahun 1980-an api telah mempengaruhi sekitar 200 hektar dan rumah-rumah harus ditinggalkan karena tingkat karbon monoksida mencapai tingkat yang mengancam nyawa.

Perhatian negara bagian terhadap kebakaran mulai meningkat, terutama pada 1981 ketika anak berusia 12 tahun Todd Domboski jatuh ke lubang berlebar 4 kaki sedalam 150 kaki (45 meter) yang tiba-tiba membuka di bawah kakinya. Ia tertolong setelah saudara tertuanya menariknya dari mulut lubang sebelum ia terperosok. Insiden ini membawa perhatian nasional terhadap Centralia sementara sebuah grup investigator (termasuk seorang dewan negara bagian, seorang senator negara bagian, dan seorang direktur keamanan) sedang melakukan tur menuju rumah Domboski ketika insiden tersebut terjadi.

kidhole.jpg
Todd Domboski.

Tahun 1984, Kongres mengalokasikan lebih dari $42 juta untuk relokasi. Kebanyakan penduduk menerima penawaran ganti rugi dan pindah ke kota Mount Carmel dan Ashland .

Api, asap, uap dan gas beracun yang muncul melalui halaman belakang, ruang bawah tanah dan jalan-jalan di Centralia secara harfiah merobek kota. Kota ini memiliki penduduk dari 1100 warga, yang kemudian menyusut menjadi selusin tahun 2005. Sebagian besar rumah ditinggalkan dan warga direlokasi selama bertahun-tahun dengan hibah dari pemerintah federal meskipun beberapa menolak tanahnya untuk dibeli dan beberapa masih tetap di kota.

centralia-4.jpg

Saat ini, Centralia adalah tempat yang ditinggalkan serasa kosong dan berhantu. Ada cukup batubara bawah tanah untuk menyalakan api sampai lebih dari dua ratus lima puluh tahun. Api masih membakar hingga hari ini di bawah sekitar empat ratus hektar tanah permukaan, dan itu masih akan terus berkembang, tetapi mungkin akan terbakar habis dalam sedikitnya seratus tahun. (bs22)

centralia-6.jpg
centralia-3.jpg

Tentang Bams al-Badrany

Me is me
Pos ini dipublikasikan di Paranatural dan tag . Tandai permalink.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s